sábado, 28 de marzo de 2015

¿Los celulares causan tumores cerebrales?

Los estudios no encuentran relación entre el uso del móvil y el cáncer cerebral.

Desde la instalación de la telefonía celular, la preocupación por posibles problemas de salud ha ido en aumento. Algunos estudios dicen haber encontrado una relación entre el uso prolongado del móvil y ciertos tipos de tumores cerebrales. Sin embargo, estudios recientes más amplios contradicen esos resultados y aseguran que la tasa de tumores cerebrales no ha aumentado nada desde la llegada de la telefonía celular.


El siempre recomendable canal de YouTube Veritasium, del Dr. Derek Muller, publicó hace unos días el siguiente vídeo -inspirado en el artículo que transcribimos más abajo- donde resume, en pocos minutos, un tema que preocupa a mucha gente. Allí explica la controversia con los resultados de distintos estudios y deja en claro el asunto: los celulares no causan tumores cerebrales.



Los celulares NO causan cáncer cerebral

Cada vez hay más teléfonos celulares a nivel mundial y, al igual que muchas tecnologías (por ejemplo, microondas), el aumento de su uso ha traído preocupaciones con la salud. Entre las más destacadas están aquellas que aseguran que el uso de teléfonos móviles puede conducir a tumores cerebrales. Más recientemente, un artículo de un equipo en Suecia concluyó que el uso de teléfonos celulares y teléfonos inalámbricos aumenta el riesgo de contraer tumores, más específicamente glioma, un tipo de tumor cerebral generalmente maligno.

En este estudio, los usuarios de teléfonos móviles tuvieron un 30 por ciento más de probabilidades de desarrollar gliomas. Los que usaron el teléfono durante 25 años o más tuvieron un 200 por ciento más de probabilidades. Estos efectos son enormes, aunque todavía son pequeñas en términos absolutos. La probabilidad de desarrollar un tumor cerebral de este tipo cada año es de aproximadamente 3 de cada 100.000. Los investigadores concluyeron que el uso del teléfono móvil a largo plazo aumenta esta oportunidad en aproximadamente 9 de cada 100.000. Si bien aún pequeño, representa un aumento sustancial. Esta posibilidad podría ser suficiente para muchos de nosotros cambiemos a dispositivos de manos libres (que evitan estos problemas porque el teléfono no está pegado a la cabeza).

Este equipo ha considerado las mismas preguntas, y llegó a la misma conclusión que antes. Y no es el único. La Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer cita teléfonos móviles como "posible" carcinógeno.

Sin embargo, el supuesto vínculo entre cáncer y teléfono no está exento de polémica. Aunque atípico, el desacuerdo se divide en dos líneas metodológicas. Un primer grupo utiliza lo que se llama estudio de "caso-control" y por lo general llega a la conclusión de que existe un vínculo entre los teléfonos móviles o inalámbricos y los tumores. El segundo grupo utiliza estudios observacionales y en general concluye que no hay absolutamente ninguna relación. Así que, ¿cuál de los dos es el correcto?

Vale la pena comenzar aquí con el estudio "ideal", que sería un ensayo controlado aleatorio. Se toma un grupo de personas sin teléfonos móviles, a la mitad de ellos se les da teléfonos móviles y se los sigue durante 15 a 20 años para ver cuántos de ellos han desarrollan tumores cerebrales. Se necesitaría una gran muestra ya que, como hemos señalado, los tumores cerebrales son muy poco frecuentes. Por una serie de razones -sobre todo, porque casi todo el mundo ya tiene un teléfono móvil- esto no es factible.

Por lo general, nuestra mejor opción sería un estudio observacional prospectivo: se toma un grupo de personas y se recopilan datos sobre el uso del teléfono celular. A continuación, se los sigue con el tiempo para observar quién contrae un tumor cerebral. La desventaja de esto, en relación con el ensayo aleatorio, es que las personas que usan teléfonos celulares podrían ser diferentes de los que no lo hacen. Pero esto probablemente no es una gran preocupación aquí, porque los tumores cerebrales son bastante aleatorio y la mayoría de las personas usan teléfonos móviles.

Pero incluso este enfoque es muy difícil porque se necesita una muestra de tamaño enorme, dada la rareza de la enfermedad. Si se inscriben 50.000 personas y les da seguimiento durante 10 años, sólo se puede esperar hallar unos 20 gliomas, cantidad demasiado pequeña para detectar diferencias entre los grupos. Y cuanto mayor sea el estudio, más caro y más difícil es.

Por esta razón, en gran parte de los trabajos sobre teléfonos móviles y cáncer se ha utilizado un enfoque alternativo: el estudio de casos-controles. Así es como funciona: se busca un grupo de personas con tumores cerebrales (los "casos"). A continuación, se busca un grupo de personas de características similares (en edad, sexo, etc.), pero que no tienen tumores (los "controles"). Luego, se encuesta a ambos grupos sobre sus conductas y se intenta identificar los comportamientos que difieren entre ambos grupos. En este caso, los investigadores buscan las diferencias en el uso del teléfono móvil e inalámbrico.

Hay dos grandes proyectos de investigación en el tema de teléfonos móviles y el cáncer cerebral en base a los datos de estudios de caso-control. Uno de ellos es el estudio sueco se discutió anteriormente, que encuentra efectos muy llamativos.

Un segundo estudio de caso y control -llevado a cabo en varios países- no encontró ningún efecto en general, pero sí un aumento en las tasas de tumor para las personas que más utilizan sus teléfonos; es decir, el 10 por ciento de los usuarios. Los autores del estudio fueron cautos en la interpretación de sus resultados, pero sigue sugiriendo que el uso prolongado tendría importancia.

Sin embargo, esta relación no aparece en los dos grandes estudios prospectivos sobre este tema. Uno de ellos, un estudio de cohorte danés, ha seguido efectivamente a todos los individuos en Dinamarca (de nuevo, una muestra tan grande es realmente la única manera de detectar efectos) y ha utilizados datos administrativos de la compañía telefónica de suscripciones a la telefonía móvil. Este estudio no encontró ningún efecto sobre los tumores cerebrales de cualquier tipo.

Un estudio de casi 1 millón de mujeres en el Reino Unido llegó a las mismas conclusiones. En este estudio se preguntó a las mujeres acerca de su uso del teléfono y luego las siguió durante siete años. Los investigadores no encontraron relación con la mayoría de los cánceres. Existe un vínculo débil entre el uso frecuente del teléfono móvil y un cáncer llamado neuroma acústico, aunque los autores llegaron a la conclusión de que efectivamente esta es una correlación espuria en los datos.

En general, estos resultados juntos serían más que suficiente para que todo el mundo arribe a la conclusión de que los teléfonos móviles no causan cáncer. La metodología detrás de un estudio prospectivo es mucho más fuerte que la de un estudio de caso-control. Éste sufre de sesgo de recuerdo (alguien con cáncer, buscando adjudicarlo a algo, podría sobre-recordar el uso del teléfono). Esta es una preocupación particular, porque los datos en algunos de estos estudios se obtienen de los familiares, después de la persona con cáncer ha muerto. Puede ser bastante difícil (es decir, imposible) para los familiares recordar con qué frecuencia alguien utiliza un teléfono en la década anterior a la enfermedad.

Los proponentes de la relación celulares-tumores (en los círculos de investigación, los suecos son los mayores partidarios) argumentan que también están viciados los grandes estudios prospectivos. En particular, no se recogen datos detallados sobre el uso del teléfono, por lo que es difícil identificar a los grandes usuarios. Este grupo sostiene que las fallas en los estudios de caso-control son menos graves, y sus resultados deben ser creídos. Los investigadores están vigilantes, tanto en la publicación de sus resultados como en los comentarios sobre cualquier resultado que no apoye su punto de vista.

Hay, sin embargo, una forma sencilla de resolver este debate. Si este grupo está en lo correcto sobre el tamaño del efecto de los teléfonos móviles sobre el cáncer de cerebro, las tasas de tumores cerebrales deberían haber crecido dramáticamente desde la introducción de la telefonía móvil. Un estudio hecho en los EE.UU. y publicado en 2012, evaluó esta posibilidad mediante la comparación de las tasas observadas de glioma con las tasas proyectadas de dos estudios para el período de 1997 a 2008. Encontraron que las tasas de tumores cerebrales se mantuvieron casi sin cambios desde la llegada de los teléfonos móviles. Si el equipo sueco tuviese razón sobre el tamaño del efecto del teléfono móvil, las tasas de tumores serían 40 por ciento más altas de lo que son en realidad. Prácticamente, no hay forma en que sus resultados sean correctos.

Cantidad de gliomas cada 100 mil personas, por año.

Al final, es simplemente muy poco probable que haya algún vínculo entre los teléfonos celulares y los tumores cerebrales. Tal vez, podamos poner a descansar este debate y concentrarnos en el verdadero peligro de los teléfonos móviles: el uso de ellos durante la conducción.






Fuentes:
Extraído y traducido de: Cell phones do not give you brain cancer

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