martes, 29 de diciembre de 2015

Los aceites esenciales pueden ser tóxicos cuando son mal utilizados

Los aceites esenciales se extraen de plantas. La creencia popular sostiene que al tratarse de productos naturales no pueden ser perjudiciales, pero esto no necesariamente es así.


Los aceites esenciales se derivan de partes de las plantas. Dado que poseen aromas, los aceites esenciales se utilizan a menudo en perfumes, cosméticos, ambientadores, y saborizantes. Muchos tienen una historia de uso medicinal, también. Sin embargo, el mal uso de los aceites esenciales puede causar una intoxicación grave.


Los aceites esenciales se derivan de partes de las plantas. Debido a que tienen aroma, los aceites esenciales se utilizan a menudo en perfumes caseros y comerciales, en cosméticos y ambientadores. Algunos se utilizan en pequeñas cantidades, en preparaciones alimenticias. Otros están presentes en pesticidas. Muchos aceites esenciales tienen una larga historia de uso medicinal, también.

Se conocen numerosos aceites esenciales. Algunos de las más comunes son el alcanfor, menta, gaulteria, sándalo, salvia, lavanda, clavo de olor, canela, árbol de té, eucalipto y bergamota.

Mucha gente piensa que los aceites esenciales son inofensivos porque son naturales y porque se han utilizado durante mucho tiempo. En algunos casos, eso simplemente no es verdad. Muchos aceites esenciales pueden causar erupciones si se utilizan sobre la piel. Muchos pueden ser tóxicos si son ingeridos o incluso cuando son absorbidos por la piel. Unos pocos han sido probados para uso medicinal, a pesar de que la gente los use en la boca, en la piel y en los vaporizadores de sus hijos. La aspiración de un aceite esencial puede causar neumonía; esto puede suceder si alguien al intentar tragar se ahoga, de modo que un poco va a los pulmones.

Personas diferentes pueden tener diferentes reacciones a los aceites esenciales, del mismo modo que ocurre con los medicamentos y otros productos. Por ejemplo, uno puede ser alérgico a algo -aunque eso no cause reacciones alérgicas en los demás-. Los niños, con su piel fina e hígados inmaduros, suelen ser más susceptibles a los efectos tóxicos que los adultos. También pueden aparecer interacciones con otras drogas. Dependiendo de cómo se prepara el aceite esencial, puede haber toxicidad de otros ingredientes; estas preparaciones contienen a menudo otros aceites o alcohol.

Dado que los aceites esenciales gerealmente no están regulados, puede ser difícil saber exactamente lo que hay en una botella de un aceite esencial -qué especies de plantas hay, qué concentración del ingrediente activo tiene y si hay presencia de contaminantes-.


Esto es lo que se sabe acerca de algunos aceites esenciales más usados:

  • La menta piperita se utiliza para el malestar gastrointestinal. Es importante elegir la especie correcta de menta, ya que algunos tipos son venenosas; por ejemplo, aceite de poleo es muy tóxico para el hígado.
  • El aceite de Wintergreen (Gaultheria) se utiliza sobre la piel en algunas preparaciones sin receta para aliviar el dolor. Produce una sensación de calor, ya que hace que los vasos sanguíneos se agranden. PERO -un gran pero- el aceite de gaulteria es muy peligroso si más de una pequeña cantidad se ingiere. Este aceite se utiliza como saborizante de alimentos en cantidades ínfimas, pero beber de la botella puede ser mortal. Tragar aceite de gaulteria es como tragar una gran cantidad de aspirina para adultos.
  • El eucalipto se utiliza, por inhalación debido a sus efectos calmantes, por ejemplo durante un resfriado o tos. En caso de ingestión, aceite de eucalipto puede causar convulsiones.
  • El aceite de salvia se ha utilizado como un aromatizante, condimento y  como remedio. La ingestión de más de una cantidad muy pequeña puede causar convulsiones en los niños.
  • El alcanfor se utiliza como repelente de polillas y como ingrediente en preparados para la piel. Incluso una pequeña cantidad de alcanfor es peligrosa si se ingiere. Puede producir convulsiones a los pocos minutos. También hay casos de envenenamientos con alcanfor cuando se aplican preparados que contienen alcanfor en repetidas ocasiones sobre la piel de los niños -con más frecuencia que la recomendación de la etiqueta o cuando se cubren con ropa extra-.



El uso y almacenamiento seguro de los aceites esenciales es muy importante.

  • Si un aceite esencial se encuentra en un producto cosmético, utilícelo de acuerdo a instrucciones de la etiqueta. Déjelo de usar de inmediato si se produce una erupción u otra reacción en la piel y lave cuidadosamente la piel.
  • Si se encuentra en una esencia, asegúrese de que se utilice y almacene en donde los niños no puedan encontrarlo.
  • Si está en un medicamento, utilícelo de acuerdo a instrucciones de la etiqueta únicamente.
  • Si, por alguna razón, tiene botellas de aceites esenciales en el hogar, considere deshacerse de ellas (con seguridad) si tiene niños pequeños. De lo contrario, que deberá gurdarlos en un lugar seguro, fuera de la vista y del alcance de los niños y los animales domésticos. 
  • Si alguien ingiere un aceite esencial o un producto que contiene aceites esenciales, utilice la herramienta en línea webPoisonControl para orientación o llame al Centro de Toxicología más próximo, de inmediato. Ellos le ayudarán a determinar si esto podría ser peligroso y le dirán exactamente qué debe hacer.



por Rose Ann Gould Soloway
RN, BSN, MSEd, emérita DABAT
Toxicóloga clínica



Para más información:
Aceites esenciales para uso medicinal (Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa del NIH)


Referencias:
Botma M, Colquhoun-Flannery W, Leighton S. Laryngeal oedema caused by accidental ingestion of oil of wintergreen. Int J Pediatric Otorhinolaryngology. 2001; 58:229-232.

Halicioglu O, Astarcioglu G, Yaprak I, Aydinioglu H. Toxicity of Salvia officinalis in a newborn and a child: an alarming report. Pediatric Neurology. 2011; 45:259-260.

Khine H, Weiss D, Graber N, Hoffman RS, Esteban-Cruciani N, Avner JR. A cluster of children with seizures caused by camphor poisoning. Pediatrics. 2009; 123:1269-2097.

Kolassa N. Menthol differs from other terpenic essential oil constituents. Regulatory Toxicology and Pharmacology. 2013; 65:115-118.

Vigan M. Essential oils: renewal of interest and toxicity. Eur J Dermatol. 2010; 20:685-692.
Woolf A. Essential oil poisoning. Clinical Toxicology. 1999; 37:721-727.


Fuentes:



viernes, 30 de octubre de 2015

Carnes rojas, procesadas y cáncer: lo que hay que saber

La relación entre carnes rojas, procesadas y el cáncer

Esta semana, hemos visto titulares [1, 2] en la prensa anunciando que la carne procesada ha sido clasificada como una causa "definitiva" de cáncer y que la carne roja es una causa "probable".  

por Casey Dunlop

 


La decisión -coordinada por un organismo internacional respetado- ha sido tan esperada por los medios, que la especulación sobre el anuncio ha ido creciendo desde la semana pasada [3]. Pero la relación entre ciertos tipos de carne y algunas formas de cáncer -en particular el cáncer de intestino- no es una novedad, ya que la evidencia se ha estado recolectando durante décadas, con el apoyo de buena cantidad de investigaciones cuidadosas.

Sin embargo, el anuncio de esta semana es significativo. Proviene de la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC), un grupo de expertos internacionales que escrutan la evidencia global -en este caso más de 800 estudios- sobre la probabilidad de que ciertas cosas sean causantes de cáncer. Sus decisiones tienen peso, sobre todo en gobiernos y agencias reguladoras.

Pero, ¿qué significa en la práctica el hallazgo de Carcinogénesis del consumo de carne roja y procesada publicado en la revista The Lancet Oncology? ¿Qué cantidad de carne es sensato comer? ¿Y cuántos de los casos de cáncer están relacionados con el consumo de carne? 

En este post, vamos a ver qué significa realmente la clasificación de la IARC, cómo la carne roja y la procesada afectan el riesgo de cáncer, y el tamaño probable de este efecto.


Antes de seguir adelante, seamos claros: una dieta prolongada con alto contenido de carne no es demasiado buena. Pero, un bistec, un sándwich de tocino o una salchicha un par de veces a la semana, probablemente no sean algo de qué preocuparse. Y, en general, los riesgos son mucho menores que para otras cosas relacionadas con el cáncer como el tabaquismo, por ejemplo.


¿Qué son las carnes rojas y las procesadas?
En primer lugar, vamos a aclarar algunas definiciones. La carne roja (como era de esperar), es cualquier carne que es de color rojo oscuro antes de cocinarla, por ejemplo la carne de ternera, de cordero o de cerdo.
La carne procesada es aquella que no se vende fresca, sino que ha sido curada, salada, ahumada o conservada de otro modo, como por ejemplo: tocino, salchichas, jamón, salame, etc. Esto no incluye las hamburguesas frescas o la carne picada.
Estos dos tipos de carne son distintas de las carnes blancas, como el pollo fresco, el pavo o el pescado (ninguno de los cuales parecen aumentar el riesgo de cáncer).
 
La evidencia... hasta ahora
Al día de hoy hay un gran cuerpo de evidencia que indica que el cáncer de colon es más común entre las personas que comen más carnes rojas y procesadas. Esta evidencia ya había sido mencionada en el sitio web del NHS y por el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer (WCRF). También hay evidencia creciente de un posible vínculo con el cáncer de estómago y páncreas, pero parece estar menos claro que el vínculo con el cáncer de intestino.


La evidencia más convincente de un vínculo con el cáncer de intestino proviene de un análisis de 2011 hecho por investigadores de la WCRF, que combinó los resultados de una serie de estudios previos, para tratar de obtener una idea clara de la situación general. Los investigadores fueron capaces de agrupar los datos de acuerdo con aquellos que comían más carne roja y procesada y los que comían menos. Un hallazgo clave del análisis WCRF es que la carne roja y la carne procesada no son igualmente dañinas: la carne procesada está más fuertemente vinculada al cáncer de intestino que la carne roja.

Los resultados mostraron que aquellos que comían más carne procesada tenían alrededor de un 17 por ciento más de riesgo de desarrollar cáncer de intestino, en comparación con los que comían menos cantidad. Un 17 por ciento parece un número bastante grande, pero esto es sólo un riesgo relativo. Así que, vamos a ponerlo en perspectiva y convertirlo en números absolutos. Recuerde que estas son cifras estimativas, el riesgo de cada uno será diferente, ya que hay muchos factores en juego.


Sabemos que, de cada 1000 personas en el Reino Unido, alrededor del 66 desarrollarán un cáncer de intestino en algún momento de sus vidas. Aquellos que comen la menor cantidad de carnes procesadas, tienen un riesgo inferior al resto de la población (alrededor de 56 casos por cada 1000 personas que comen pocas carnes procesadas). Si esto es correcto, el análisis de la WCRF sugiere que entre las 1000 personas que comen más carne procesada, se espera que 66 desarrollen cáncer de intestino en algún momento de sus vidas, que son 10 casos más que el grupo de los que comen menos carnes procesadas.


¿Cómo ocurre esto?
Los investigadores todavía están tratando de precisar exactamente cómo actúan las carnes rojas y procesadas para que las células se vuelvan cancerosas, pero los principales culpables parecen ser ciertas sustancias químicas que se encuentran en la propia carne.


En las carnes rojas, los problemas parecen comenzar cuando un químico llamado hemo -parte del pigmento rojo de la sangre, la hemoglobina- se divide en nuestro intestino para formar una familia de químicos llamados compuestos N-nitroso. Se ha descubierto que éstos dañan las células que recubren el intestino, por lo que otras células en el revestimiento del intestino tienen que replicarse más para sanarlo. Y es esta replicación "extra" la que puede aumentar la posibilidad de errores de desarrollo en el ADN de las células -el primer paso en el camino hacia el cáncer.


Además de esto, las carnes rojas procesadas contienen productos químicos que generan compuestos N-nitroso en el intestino, tales como conservantes nitrito.

Cocinar la carne a altas temperaturas -por ejemplo, asar a la parrilla- también producen químicos en la carne que pueden aumentar el riesgo de cáncer. Estos productos químicos se producen generalmente en niveles más altos en la carne roja y procesada en comparación con otras carnes.


También hay otras teorías. Algunas investigaciones han sugerido que el hierro en la carne roja podría desempeñar un papel, mientras que otras sugieren que las bacterias en el intestino podrían tener algo que ver.


Así que, a pesar de lo que pueda oír por ahí, no se trata de la calidad de la carne o si es comprada en una carnicería local o de supermercado. La evidencia hasta el momento sugiere que es probable que el procesamiento de la carne o los productos químicos presentes de forma natural en su interior, aumenten el riesgo de cáncer.



¿Qué significa esta decisión del IARC?
Cualquiera que sea el mecanismo subyacente, ahora hay pruebas suficientes como para que la IARC diga que las carnes procesadas definitivamente provocan cáncer, y que las carnes rojas probablemente produduzcan cáncer. Pero, para entender realmente lo que esto significa (y lo que no significa), debemos entender un poco acerca de las categorías de la IARC.


Cuando la IARC evalúa la evidencia sobre un riesgo de cáncer en particular, se asigna a uno de los varios grupos, que representan el grado de confianza de que cause cáncer en las personas, como se muestra el gráfico a continuación.
Créditos: Cancer Research UK.

La carne procesada ha sido clasificada como carcinógeno del Grupo 1, el grupo de aquellos que definitivamente causan cáncer. El mismo grupo incluye a tabaco y alcohol. Y la carne roja fue clasificada como causa probable de cáncer o carcinógeno del Grupo 2a, el mismo grupo que incluye el trabajo por turnos. Si bien todo esto puede sonar alarmante, es importante recordar que estos grupos muestran el grado de confianza que tiene la IARC de que las carnes rojas y procesadas causen cáncer, no la cantidad de cáncer que producen.

En una entrevista con el profesor Phillips, explica:
La IARC hace un "identificación del peligros", no una "evaluación de riesgos". Eso suena muy técnico, pero significa que la IARC no está en el asunto de decirnos lo potente que es algo para producir cáncer, sólo nos dice si lo hace o no.
Para tomar una analogía, piense en la cáscara de una banana. Definitivamente, puede causar accidentes, pero en la práctica esto no sucede muy a menudo (a menos que usted trabaje en una fábrica de bananas) y el tipo de daño que puede acarrerar resbalarse con la piel de una banana, en general, no es tan grave como un accidente de coche. Pero bajo un sistema de identificación de peligros como el que propone la IARC, las cáscaras de banana y los automóviles estarían bajo una misma categoría (ambos sin duda causan accidentes).
Para poner las cosas en perspectiva, vamos a ver cómo la carnes rojas y procesadas se comparan con el tabaquismo:
Créditos: Cancer Research UK.

En 2011, los científicos estimaron que alrededor de 3 de cada cien casos de cáncer en el Reino Unido eran debido a comer demasiada carne roja y procesada, que son alrededor de 8.800 casos cada año. Esto se compara contra 64.500 casos cada año provocados por el tabaquismo (el 19 por ciento de todos los cánceres).
Entonces, ¿qué significa esto a la hora de comer? 


¿Tiene lugar la carne roja y la procesada en una dieta saludable?
Nada de todo esto significa que una sola comida a base de carne sea "mala" para la salud. Lo que sí significa es que comer regularmente grandes cantidades de carne roja y procesada, durante un largo período de tiempo, probablemente no sea el mejor enfoque si pretendemos una vida larga y saludable. La carne es buena con moderación -es una buena fuente de nutrientes como proteínas, hierro y zinc-. Sólo se trata de ser sensatos, y no comer demasiada carne, ni muy a menudo.

Entonces, ¿cuánto es una cantidad "razonable" de carne? Esta es una pregunta difícil de responder. La evidencia hasta ahora no apunta a qué cantidad es "demasiada", en términos de riesgo de cáncer. Todo lo que podemos decir es que, en general, el riesgo es menor cuanto menos se come. Sobre la base de una serie de consideraciones de salud, el Gobierno recomienda a las personas que comen más de 90 grs (de peso cocido) de carne roja y/o procesada al día que debería reducirla a 70 grs diarios o menos.

Pero, ¿como se verían esas porciones en realidad?
Créditos: Cancer Research UK.


 

Así que, si tiene una dieta muy carnívora y está preocupado por el cáncer, posiblemente desee reducir cantidades. Eso no significa que hay atiborrarse de queso de soja, a menos que quiera, sólo significa tratar de comer porciones más pequeñas y menos veces o elegir pollo y pescado en su lugar. Como dijimos anteriormente, no hay evidencia fuerte que vincule las carnes blancas y frescas como el pollo, pavo o pescado con cualquier tipo de cáncer.

Así que, el consejo de dieta sigue siendo el mismo: comer mucha fibra, frutas y hortalizas, recortar en carnes rojas y procesadas, reducir la sal y limitar el consumo de alcohol. Puede sonar aburrido, pero es la verdad: la vida sana tiene que ver con la moderación. Excepto fumar, eso siempre hace mal.






Fuente:  
Extraído y traducido de Processed meat and cancer – what you need to know
Escrito por Casey Dunlop, para Cancer Research UK.
 


Links: Processed meats pose same cancer risk as smoking and asbestos, reports say
Processed meats do cause cancer - WHO
Bacon, burgers and sausages are a cancer risk, say world health chiefs: Processed meats added to list of substances most likely to cause disease alongside cigarettes and asbestos
IARC Monographs evaluate consumption of red meat and processed meat

martes, 18 de agosto de 2015

El mito de la burundanga

Mitos y verdades de la burundanga, la droga que hace perder el conocimiento

Las historias que dan cuenta de presuntos ataques delictivos con burundanga, una droga que hace perder la voluntad, semultiplican. Son varias las personas que dicen haber sido atacadas con burundanga y aseguran que, inmediatamente luego de haber sido ser expuestas a la sustancia, comienzan a sentirse mareadas, desorientadas y pierden el conocimiento. Se nos dice que los ataques ocurren en plena vía pública con el fin de someter a la víctima. Sin embargo, los expertos descreen que una droga pueda actuar de la manera que le adjudican.

 

Cadenas de email, redes sociales, periódicos y noticieros no cesan de alertarnos de un nuevo peligro que nos acecha en las calles: la temida burundanga. Se nos dice que cuando la víctima aspira esta droga o cuando entra en contacto con su piel, pierde inmediatamente la conciencia.

Desde hace tiempo, circulan en las redes sociales y por email cadenas de mensajes alertando sobre supuestos ataques con burundanga:
Estimados Amigos, creo que es de suma importancia que lo lean lo reenvien, espero no tengamos la desdicha que nos pase. Saludos. El sábado pasado buscaba un teléfono publico y encontré uno justo al frente del ESTACIONAMIENTO DE UNICENTER. Me estacioné unos metros más atrás y me bajé del auto y cuando estaba hablando llego un minusválido, un hombre sin una pierna y con muletas, me preguntó si le podía ayudar a marcar un número, y me ofreció la tarjeta para la llamada y un papel en donde estaba anotado el teléfono. Con mucho gusto le ayudé, tomé el papel y empecé a marcar me desvanecía, como si me fuera a desmayar. Mi reacción fue inmediata, no era algo normal, así es que salí corriendo y me metí en mi auto. Mareado y desorientado logré encenderlo y manejar unas pocas cuadras lejos de ahí. Estacioné y... no recuerdo más. Más tarde desperté, seguía mareado y la cabeza me explotaba logré manejar hasta mi casa, una vez en el hospital y luego de los exámenes de sangre se confirmaron las sospechas. Es la droga que está de moda: la "burundanga" o "escopolamina" "Tuviste suerte" me dijo el doctor. Lo tuyo no fue una intoxicación sino sólo una reacción. Mejor no quiero imaginar lo que hubiera pasado si tus dedos absorbían más droga o te quedabas ahí unos 30 segundos más". Con una dosis más fuerte, una persona puede quedar hasta 8 días "desconectada" de este mundo. Jamás se me ocurrió que pudiera pasarme a mí. Y todo pasa tan rápido! . No les escribo para asustarles, sino para que estén alerta, no se dejen sorprender! Ojalá que esto no le pase a ninguno de ustedes y espero que alerten a todos los que conocen. EL MEDICO DEL HOSPITAL COMENTO QUE YA ERAN VARIOS CASOS COMO ESTE.... Y DE LOS CADAVERES ENCONTRADOS SIN ORGANOS.... EN TODOS SE HAN ENCONTRADO RASTROS DE ESTA DROGA EN LOS DEDOS, ESTAN TRAFICANDO ORGANOS!!!! Tengan cuidado, REENVIENLO!!"
¿Hay algo de cierto en todo esto? Veamos qué es y cómo actúa la famosa "burundanga" y qué dicen los expertos al respecto.


¿Qué es la burundanga?
El término popular “burundanga” tiene origen afrocubano y significa brebaje, sustancia usada para controlar a una persona y transformarla en víctima con el fin de someterla y cometer ilícitos (sumisión química). El nombre burundanga se usa frecuentemente para designar a la escopolamina, un alcaloide tropánico que se encuentra como metabolito secundario de plantas en la familia de las solanáceas.

¿Cómo actúa?
La escopolamina actúa como antagonista competitivo no selectivo de los receptores muscarínicos. Por tanto, tiene capacidad de unión a los diferentes subtipos de receptores M1-M5 y de bloquear la acción de la acetilcolina sobre éstos, produciendo un claro cuadro anticolinérgico. Una sobredosis por escopolamina puede causar delirio, y otras psicosis, parálisis, estupor y la muerte. Esta droga, aunque altamente tóxica, es usada en mínimas dosis en el tratamiento de diversos cuadros clínicos: en la prevención de la enfermedad cinética, para reducir la salivación y el exceso de secreciones bronquiales previo a una cirugía, para reducir los estados espásticos en el parkinsonismo, para producir dilatación de las pupilas en el tratamiento de la iridociclitis, así como en iritis y uveítis y como antiespasmódico.


Intoxicación con escopolamina
Los síntomas generales de intoxicación son: disminución de la secreción glandular a nivel general produciendo sequedad de piel y mucosas, sed, dificultad para deglutir y hablar, pupilas dilatadas (midriasis) con reacción lenta a la luz y visión borrosa para objetos cercanos. Se manifiesta con enrojecimiento de la piel por vasodilatación cutánea y disminución de la sudoración, brote escarlatiniforme en cara y tronco e hipertermia marcada. La frecuencia cardíaca está aumentada. Produce también retención urinaria por espasmo del esfínter. Dosis muy altas desencadenan arritmias cardíacas, taquicardia severa, fibrilación, insuficiencia respiratoria, colapso vascular y muerte.
En el sistema nervioso central ocasiona un estado de pasividad completa de la persona con actitud de "automatismo", recibe y ejecuta órdenes sin oposición, desapareciendo los actos inteligentes de la voluntad lo que se denomina “sumisión química” y presenta amnesia anterógrada. Bloquea las funciones colinérgicas en el sistema límbico y corteza asociada, relacionados con aprendizaje y memorización. En algunas personas puede causar desorientación, excitación psicomotriz, alucinaciones, delirio y agresividad, similar al producido por la atropina, conocido como “delirio atropínico”. En dosis muy altas produce convulsiones, depresión severa y coma.

Metabolismo
La escoplamina se absorbe muy bien en el tracto gastrointestinal. Debido a su mecanismo de acción, su permanencia en estómago puede ser prolongada. Es factible el ingreso por vía oral, inhalatoria (fumada) o a través de la piel con la aplicación de parches (en tiempos prolongados). Es necesario que transcurra algo de tiempo para que la droga produzca efecto. El efecto máximo se alcanza de una a dos horas de la absorción y cede paulatinamente, aunque la sintomatología se mantiene por varias horas. La vida media de eliminación es de 2,5 horas y se metaboliza en hígado.


Mensajes virales y noticias en la prensa
Hay muchas más variantes de este tipo de cadena que incluyen como protagonistas a un hombre o a una mujer pidiendo ayuda, a una persona que entrega un papel con una dirección, a una viuda negra que seduce a su pretendiente para luego robarle, a un vendedor de perfume que fingiendo probar el producto rocía a la víctima, etc. Los mensajes también mencionan intenciones dispares de los perpetradores: desde desvalijar la casa de la víctima, al intento de abuso sexual o un irreal caso de robo de órganos. En lo sí están de acuerdo todas estas cadenas es en generar pánico de que la burundanga está aquí, esperando a su próxima víctima, que podría ser uno de nosotros.

El problema, en general, con este tipo de mensajes virales es que no aportan demasiados datos chequeables. Algunos están narrados en primera persona, como si la víctima fuese quien lo escribió, pero no deja ni pistas de su nombre ni ofrece algún dato adicional para corroborar la historia. Otras cadenas suelen referirse a la víctima como “un conocido mío”, “una señora del barrio”, “una amiga”, pero de nuevo, no hay mayores datos. Solo hay que creer lo que nos dice un supuesto testigo anónimo a través de una cadena de mails de procedencia incierta.


Los testimonios
Si bien, hay casos denunciados de "viudas negras" -mujeres que seducen a sus pretendientes para luego robarles-, en este tipo de delito el accionar es bien distinto al narrado en la mayoría de las cadenas virales. Estas mujeres someterían a sus víctimas colocando gotas de alguna sustancia depresora del sistema nervioso central -somníferos, escopolamina u otras drogas- en sus bebidas y luego de una larga charla, logran adormecer al sujeto que es llevado a su domicilio donde le sustraen dinero o pertenencias. En este tipo de hechos, la droga ingresaría siempre por vía oral, ingerida junto con la bebida. Además, es necesario que transcurra un tiempo largo para que la droga produzca el efecto esperado por el delincuente que, en el caso de la escopolamina, se alcanzaría entre una y dos horas después de ser ingerida.  También se ha denunciado casos donde un hombre coloca gotas de alguna sustancia en la bebida de su víctima para dormirla y abusar sexualmente de ella. Pero, a pesar de la frecuencia con que la prensa informa sobre violaciones adjudicadas a la burundanga, no debemos perder de vista que el alcohol es la droga que más se asocia a los delitos de la libertad sexual de las personas.



Por otra parte,  muchos de los testimonios en redes sociales y en la prensa narran un modus operandi completamente diferente, en el que los atacantes se acercan a la víctima y, luego de cruzar unas palabras, la tocan en las manos o en el rostro y en cuestión de segundos, la persona comienza a sentirse mareada y pierde el conocimiento. También es frecuente oír que, antes de desvanecerse, la víctima recuerda haber sido rociada con algún tipo de polvo o spray. Veamos algunos casos actuales narrados en la prensa:


  • Macarena, una joven de 25 años que contó en una entrevista con el diario La Nación que en plena vía pública le arrojaron un polvo que le produjo mareos y calambres:
"Fue todo muy rápido, me tiraron el polvo, y me empecé a descomponer. Tuve sofocamiento y mareos. Se me empezaron a anestesiar las piernas y casi no podía caminar. Llegué con mucha dificultad a la facultad y llamé a mi novio para que viniera a ayudarme. Al rato recordé las historias de varias chicas que fueron atacadas en la plaza Vicente López".
  • Sonia, estudiante de 21 años, caminaba rumbo a la facultad, cuando un hombre y una mujer la comenzaron a seguir, según comentó a La Nación:
"Se pusieron uno de cada lado. Me asusté y la mujer me pasó un papel, que sostenía sólo de una punta".
La situación le pareció extraña y empezó a correr. A los pocos minutos sentió un cosquilleo y perdió sensibilidad en la mano. Se sintió mareada y las piernas se le durmieron y se desmayó.
  • Santos Z., de 22 años, contó una historia similar en un reportaje al mismo periódico. Recordó que mientras esperaba el colectivo, un hombre que caminaba con muletas de unos 35 años le pidió ayuda, al tiempo que le tendió la mano para saludarlo. Al apretar su mano, sintió una especie de parche en su mano. A los pocos minutos se le nubló la vista y empezó a descomponerse:
"Dejé de ver claro, me sentí muy mal, como que los sentidos comenzaron a alterarse, aunque la mente nunca me quedó en blanco".
Logró correr hasta un consultorio odontológico donde se recuperó a los pocos minutos. 
"Nunca pensé que a través de un simple saludo iban a querer hacerme algo... Los hombres nunca quisieron retenerme ni me intentaron robar, supongo que el plan era que me descompusiera para llevarme a algún lugar con la excusa de ayudarme y robarme o secuestrarme".
  • Guillermina R., de 23 años, denunció que fue atacada con burundanga mientras viajaba en un colectivo de la línea 53 en pleno mediodía. El hecho ocurrió en junio de este año, en la ciudad de Córdoba.  Según narró a los medios:
"Se me acercó una mujer mayor y me pidió que la dejara pasar para sentarse al lado de la ventana porque se sentía mal. La dejé pasar y la mujer me rozó con un pañuelo. Al ratito me empecé a descomponer".
La muchacha dijo que empezó a sentirse mareada y que se le dormían las piernas. Además, vio que la señora de al lado le hacía señas a gente que estaba afuera. Esto confirmó su sospecha de que planeaban secuestrarla o bien asaltarla. Guillermina contó que ya había leído un artículo sobre los efectos de la burundanga y que por eso se puso se pie con las fuerzas que le quedaban, se bajó del colectivo y mandó un mensaje de texto a su padre para que fuera a auxiliarla.
  • Julia, de 19 años, denunció que le ocurrió un suceso similar en la ciudad de Rosario mientras viajaba en colectivo.  La muchacha notó que un hombre se le acercaba y la tocaba con un objeto que no pudo identificar. Empezó a sentirse mal y bajó del vehículo, pero el hombre comenzó a perseguirla por la calle. Se apresuró a entrar a un comercio antes de caer desmayada, perder el conocimiento y terminar hospitalizada, según su relato al diario La Capital.

¿Puede la burundanga hacer esto?
Más allá de este tipo de testimonios que se multiplican, los expertos descreen de los casos de ataques callejeros con burundanga por varias razones. Como dijimos, la escoplamina se absorbe muy bien en el tracto gastrointestinal. Debido a su mecanismo de acción, su permanencia en estómago puede ser prolongada. Es factible, también, el ingreso por vía oral o a través de la piel con la aplicación de parches (en tiempos prolongados). La droga, administrada de alguna de estas formas y  en las dosis adecuadas, puede reducir la voluntad de la víctimas.

Sin embargo, como explica el Dr. Carlos Damín, director de Toxicología del Hospital Fernández, en el sitio IntraMed:
"El simple contacto con alguna presentación en forma líquida o en polvo [de escopolamina] no produce manifestación alguna por falta de absorción. No existe sustancia que espolvoreada genere un efecto inmediato. Por el contrario, la escopolamina necesita un tiempo para actuar".
Patricia Quiroga, profesora de la Cátedra de Toxicología y Química Legal de la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la Universidad de Buenos Aires, explicó en el diario La Nación: 
"La droga necesita un tiempo para actuar en el organismo. No podría asegurar o negar estos casos porque depende de la sensibilidad individual, la concentración con la que se está en contacto y la vía por la que la droga es absorbida en el organismo". 
Damín duda de este tipo de ataques por la rapidez con que dicen desvanecerse las víctimas:
"Ninguna sustancia es instantánea, ni el Valium inyectado en vena produce un efecto en menos de un minuto".
Al ser consultada por el periódico digital Rosario3.com, la toxicóloga Silvia Martínez (M10634) explicó que para determinar si alguien fue drogado con escopolamina se debería hacerse un análisis de orina casi de inmediato, porque es donde mejor se la puede rastrear. Ante la gran cantidad de personas preocupadas por la burundanga, aconsejó la denuncia y evaluación inmediata para determinar si actuó o no una droga y de cuál podría tratarse. Y agrega:
“Para que haya intoxicación tiene que haber exposición y absorción” 
La especialista coincidió con sus colegas en que es muy difícil que una droga provoque un efecto tan rápido. Además, deslizó que en principio el tema de la burundanga parece más un mito que realidad. 

Los toxicólogos reconocieron haber oído mencionar la burundanga muchas ocasiones, pero advirtieron que nunca tuvieron un paciente que le planteara haber sido intoxicado con esta droga. Coincidieron que, hasta el momento, tanto en el Hospital Fernández como en la Facultad de Farmacia y Bioquímica, no se han hecho detecciones de burundanga porque deben hacerse dentro de las 24 horas luego del contacto y porque, por lo general, quien dice haber sufrido un espisodio de este tipo rara vez concurre al médico.

El supuesto modus operandi de los atacantes no coincide con la opinión de los expertos. La escopolamina tiene escasa absorción a través de la piel o cuando es aspirada en forma de polvos. Además, ninguna droga puede hacer efecto tan rápidamente como señalan en la infografía.

Entonces, ¿están mintiendo los denunciantes? 
No necesariamente. Seguramente buena parte de la historia es tal como la contaron. Sin embargo, es muy probable que estén confundiendo el efecto con la causa. Es posible que en el momento en que se empezaron a sentir mal -por algún motivo desconocido, por ejemplo, ante una baja de la presión arterial- hayan interpretado esos síntomas (confusión, mareo, desmayo, visión borrosa, debilidad) como algo provocado por terceros y se los adjudiquen a la primera persona tengan cerca. Basta con que alguien lo observe de forma rara, que lo roce al caminar, que haga un gesto extraño o tenga una actitud en apariencia sospechosa para convertirlo en el atacante. Si una cosa ocurrió junto con la otra, es natural querer relacionar un suceso con el otro, aún cuando sean completamente fortuitos y no guarden relación alguna. Debe notarse que aunque dos eventos se den de forma simultánea, no necesariamente están conectados causalmente (es decir, correlación no implica causalidad). 

Si a esto le sumamos el alarmismo mediático contra de males no comprobados y peligros de los que aún no hay evidencia tangible, es fácil entender por qué se multiplican las denuncias y por qué muchos de estos denunciantes relacionaron un malestar repentino con presuntos ataques de burundanga, especialmente luego de que escucharan una historia parecida en el noticiero, de que recibieran un mensaje de alerta en Facebook o de que leyeran en el diario sobre un supuesto ataque.




Conclusiones
  • La burundanga, nombre dado a la escopolamina, es una droga real y es usada como medicamento con diversos fines médicos (antiespasmódico, por ejemplo).
  • Si bien existen denuncias de su uso con fines delictivos -ingerida en bebidas bajo la modalidad "viuda negra"- no hay denuncias comprobadas del uso de esta sustancia en la vía pública, ya sea rociada en su forma líquida o en polvo.
  • El ingreso de la escopolamina al organismo puede darse por vía oral, o a través de la piel con la aplicación de parches.
  • El contacto con la piel de alguna presentación en forma líquida o en polvo tiene escasa o nula absorción.
  • No existe sustancia que genere un efecto inmediato. Por el contrario, la escopolamina necesita un tiempo para actuar. Es necesario que transcurra un tiempo largo para que la droga surta efecto, no actúa de forma instantánea como sugieren la mayoría de las denuncias mediáticas.
  • Los principales centros de toxicología del país no han hecho detecciones de burundanga a la fecha, ni han reportado casos de este tipo.
El fenómeno mediático de supuestos ataques con burundanga es bastante reciente en nuestra región y la información es escasa. A pesar de que las denuncias de presuntas víctimas se multiplican en la prensa, hasta el momento no se conoce de un solo caso científicamente demostrado en el cual los delincuentes hayan utilizado burundanga y de la forma que se menciona en las distintas narraciones. Las denuncias de ataques callejeros con burundanga parecen ser otra leyenda urbana, como el robo de órganos o Hitler viviendo en la Patagonia.







 


Fuentes:
Intramed: Burundanga
La Nación: burundanga, la droga que asusta a todos pero que aún nadie vio
Una mujer denunció que fue intoxicada con una sustancia
Burundanga: rechazan sus efectos por simple contacto
Una chica denuncio que la atacaron con burundanga en el colectivo
Cátedra de Toxicología - Facultad de Medicina (UBA)


lunes, 6 de julio de 2015

Nueva conspiración: ¿Micrófono espía en las baterías del teléfono?

Usuarios confunden la antena NFC con un micrófono y denuncian atentado a su privacidad

Algunos usuarios de samrtphones creen haberse percatado de un supuesto nuevo complot que habría sido orquestado por los fabricantes de teléfonos móviles y denuncian la conspiración en las redes sociales.


Según estos internautas, su privacidad y la de millones de usuarios habría sido vulnerada por las compañias fabricantes de teléfonos celulares. Sostienen que las empresas han colocado un micrófono o chip oculto que permitiría espíar las conversaciones o acceder a su información privada.

Tal es el caso de Cristina, quien adquirió un teléfono Smasung Galaxy S5 y descubrió algo extraño pegado a la batería de su móvil. La usuaria interpretó que su hallazgo se correspondía con que la empresa coreana habría colocado un micrófono oculto para que la policía puediera escuchar sus conversaciones. Indignada, subió la evidencia del supuesto atropello a la privacidad en su cuenta de Facebook, de modo de alertar a la sociedad.


Otros usuarios, en la misma tónica, consideran que ese sticker es un chip que le permite al Gobierno tener acceso a sus llamadas, datos, fotos, videos e información personal. Tambén hicieron correr su voz por las redes. Alegan que por su seguridad, lo mejor es extraerlo del terminal.
 

La realidad detrás del bulo
En primer lugar deberíamos reflexionar sobre esta cuestión: si a las compañías les interesara la privacidad de sus clientes, ¿para qué se complicarían colocando un micrófono oculto? Simplemente podrían utilizar el micrófono y la cámara de vídeo que ya traen incorporados todos los móviles.

Lo cierto es que lo que han encontrado pegado a la batería del móvil estas personas no es más que la antena de comunicación de campo cercano o NFC, por sus siglas en inglés. El protocolo NFC permite que los smartphones y otros dispositivos establezcan una comunicación inalámbrica con un rápido intercambio de datos a muy corta distancia.  

La antena NFC del Samsung Galaxy S5 viene integrada en la batería del teléfono, ya que esto permite ganar espacio físico y un acople óptimo de las antenas cuando se colocan los móviles espalda contra espalda. En la página de Samsung se puede leer algo de información adicional sobre el tema.

Algunos usos habituales de esta tecnología en los teléfonos inteligentes son la configuración instantánea del dispositivo, el pago de compras en locales con NFC habilitado o permisos de acceso.

Entre sus usos frecuentes en la vida diaria lo encontramos en puntos de control de acceso, en el pago de boletos en transportes públicos, en tarjetas de crédito, en la descarga de información útil en lugares públicos, en centros médicos o en compras instantáneas en locales comerciales. Aunque todavía no goza de gran popularidad, la tendencia a futuro es que a través de este sistema se pueda asociar el smartphone con documentos de identidad, tarjetas de crédito, historia clínica, credenciales de acceso, etc.




Información adicional:

viernes, 22 de mayo de 2015

El milagro de la homeopatía

El "milagro" de la homeopatía

Equipo de Investigación analiza la Homeopatía: una de las terapias alternativas que ha experimentado un mayor crecimiento en los últimos años a pesar de no haber probado nunca la eficacia de sus tratamientos. 


El Ministerio de Sanidad, que hace sólo dos años admitía que los ensayos clínicos sobre estos tratamientos eran contradictorios, ha decidido regular ahora la administración de productos homeopáticos. ¿Qué hay detrás de la decisión del ministerio?, ¿por qué ahora?, ¿cómo puede regular el Ministerio el uso de unas sustancias que no han logrado demostrar una efectividad mayor al placebo?, ¿cuánto va a recaudar con esta iniciativa?, ¿dónde radica el éxito de una terapia que no ha logrado demostrar jamás su eficacia por métodos científicos?
 
Estas son sólo algunas de las muchas preguntas que se ha hecho el programa presentado por Gloria Serra. Equipo de Investigación (La Sexta) viaja a Lyon, al cuartel general de los mayores laboratorios homeopáticos del mundo, para analizar la composición de sus productos, investigar las razones por las que se ha consolidado en el mercado, los riesgos de seguir un tratamiento homeopático y renunciar a uno tradicional, las razones por las que aumenta la nómina de médicos homeópatas y farmacias que administran productos homeopáticos en nuestro país.

El programa intenta también hallar respuesta al porqué la Unión Europea ha financiado incluso un programa sobre el uso de productos homeopáticos en la ganadería de nuestro país.






 laSexta.com - Equipo de Investigación  |  Madrid  | 07/03/2014.

sábado, 4 de abril de 2015

¿Son útiles los test de CI?

La inteligencia depende de  tres componentes: memoria, razonamiento y capacidad verbal

Medir la inteligencia humana basándose sólo en una prueba estándar de cociente intelectual es "altamente engañoso", según afirma un equipo de científicos.


Los investigadores de la Universidad Western de Canadá y el Museo de Ciencia de Londres llevaron a cabo "el mayor estudio para medir la inteligencia" que se ha realizado hasta ahora.

La investigación incluyó a más de 100.000 participantes en internet procedentes de todo el mundo. Se les sometió a una serie de pruebas cognitivas que medían varios aspectos de la inteligencia, incluidos la memoria, el razonamiento, la atención y las capacidades de planeación. Además, llenaron cuestionarios sobre sus antecedentes y estilos de vida.

El objetivo, como explica el doctor Adam Hampshire del Instituto de Cerebro y Mente de la Universidad Western en Ontario, era investigar si realmente se pueden medir las capacidades cognitivas de una persona con un solo factor.

"Durante un siglo, los psicólogos han creído que podemos reducir las diferencias de las habilidades cognitivas a un sólo número conocido como cociente intelectual (CI)" explica el investigador. "¿Pero un solo número realmente representa la capacidad de un individuo para recordar, razonar y pensar?".

"La respuesta es un enfático no, según lo mostró el mayor experimento que se ha realizado con varias decenas de miles de personas" señala el científico.

Fallas fundamentales
Los resultados de la investigación, publicados en la revista Neuron (ver artículo original: Fractionating Human Intelligence), sugieren que las pruebas de CI que se han utilizado durante décadas tienen "fallas fundamentales" porque no toman en cuenta "la compleja naturaleza del intelecto humano con todos sus distintos componentes".

El doctor Hampshire y su equipo diseñaron la serie de pruebas basándose en datos de estudios previos realizados con escáneres cerebrales. Con los avances en esta tecnología ahora es posible saber qué regiones del cerebro se activan con determinadas funciones. Así los investigadores diseñaron una serie de tareas que podían medir una amplia variedad de capacidades cognitivas. Las tareas, que integraban 12 pruebas, podían ser completadas en internet en media hora.

"Encontramos que, cuando se analiza esta amplia variedad de capacidades cognitivas, las variaciones en la ejecución de los participantes pueden explicarse en tres componentes distintos: memoria de corto plazo, razonamiento y habilidad verbal", explica el investigador.

 
Varios talentos
Para confirmar los resultados, los científicos sometieron a 16 participantes a escáneres de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI). Con éstos pudieron observar las diferencias en las capacidades cognitivas y trazar un mapa de las conexiones neurales involucradas en la actividad cerebral. Observaron que los tres componentes de capacidades cognitivas que habían encontrado previamente correspondían a tres patrones distintos de actividad neural. 

"Los resultados desmienten de una vez por todas la idea de que una sola medida de inteligencia, como el CI, es suficiente para capturar todas las diferencias en la capacidad cognitiva que vemos entre las personas", explica el profesor Roger Highfield, del Museo de Ciencia de Londres y otro de los autores del estudio.

"En lugar de eso, varios circuitos diferentes contribuyen a la inteligencia, cada uno con su propia capacidad única. Una persona puede ser buena en una de estas áreas, pero mala en las otras dos".

El investigador agrega que "en lo que se refiere al objeto más complejo que se conoce, el cerebro humano, la idea de que sólo hay una medida de inteligencia tiene que estar equivocada". "Todos conocemos a personas con poca capacidad de razonamiento pero con una memoria brillante o habilidades lingüísticas fantásticas pero no son muy buenas para razonar, etc.".

"Ahora finalmente podemos decir que no hay una sola medida, como el CI, capaz de captar toda la inteligencia que vemos en la gente", expresa el científico.





Fuentes
Extraído de: BBC Mundo - ¿Son útiles las pruebas de inteligencia? 
Neuron - Fractionating Human Intelligence